Trợ lý thầy Park từng 2 lần dự World Cup cùng ĐT Hàn Quốc

Là cánh tay phải đắc lực của thầy Park nhưng ít ai biết rằng thời còn thi đấu, trợ lý Lee Young-jin từng được dự World Cup tới 2 lần.

Nhắc đến thành công của HLV Park Hang Seo tại đội tuyển Việt Nam là nhắc đến đóng góp phía sau của trợ lý Lee Young-jin.

Trợ lý thầy Park từng 2 lần dự World Cup cùng ĐT Hàn Quốc - Ảnh 1
Thầy Park và trợ lý Lee Young-jin

Ông Park từng tự hào nói về Lee thế này: “Lee Young Jin là bộ não của tôi. Anh ấy nghĩ hộ giúp tôi mọi thứ. Tôi chỉ cần chọn lựa và quyết định một trong nhiều lựa chọn mà anh ấy đề xuất cho tôi. Đến lúc này, tôi có rất nhiều thành công ở Việt Nam. Nhưng nếu không thuyết phục được Lee sang Việt Nam từ đầu, có lẽ tôi có nhiều thành công như thế".

 Bắt đầu đá bóng bằng đội giày cọc cạch

Lee Young Jin là tuyển thủ quốc gia Hàn Quốc và gắn với bóng đá hàng chục năm. Nhưng ít ai biết rằng, ông Lee từ đầu không hề mặn mà với môn thể thao vua.

“Tôi đến với môn thể thao này một cách miễn cưỡng. Nhà tôi cách trường học tới 30 phút đi xe. Việc đi học đã ngốn đủ thời gian chứ đừng nói đến chuyện đi đá bóng", Lee Young Jin kể lại trong một cuộc trả lời phỏng vấn báo Hàn Quốc cách đây 11 năm về trước.

Trợ lý thầy Park từng 2 lần dự World Cup cùng ĐT Hàn Quốc - Ảnh 2
Trợ lý Lee Young-jin từng bắt đầu đá bóng với đội giày cọc cạch

“Rồi đến ngày nọ, một bạn cùng lớp đến nhà và nằng nặc kéo tôi đi đá bóng. Nếu không, người bạn ấy sẽ không được HLV cho vào sân. Tôi chẹp miệng đồng ý. Khởi đầu với bóng đá của tôi đến một cách chẳng hề hào hứng như vậy. Và trận đầu tiên mà tôi vào sân là với một đôi giày cọc cạch, lệch size".

Lee Young Jin học trường cấp 3 Kyung Hee. Kỷ niệm khó quên của ông chính là vụ xô xát giữa quản lý đội và trọng tài. “Tôi mất kiểm soát và lao vào màn xô xát. Mọi thứ sau đó thật tệ. Tôi bị nhà trường cấm đá bóng một năm. May mà vẫn được đi học", trợ lý Lee bật cười kể lại. 1-2 năm sau đó, trợ lý Lee lên đại học Incheon.

Trợ lý thầy Park từng 2 lần dự World Cup cùng ĐT Hàn Quốc - Ảnh 3
Trợ lý Lee tận tình hướng dẫn Hồng Duy

Mối lương duyên với cố HLV Cha Kyeong Bok tại trường đại học dẫn đường chỉ lối để trợ lý Lee bước vào sự nghiệp cầu thủ chuyên nghiệp. Năm 1986, khi Lee Young Jin học năm thứ tư của đại học, Lucky Goldstar (nay là FC Seoul) ký hợp đồng với ông.

“Trong đội hình Lucky Goldstar khi đó có Chung Hae Soung, Park Hang Seo. Đó là những người anh lớn của tôi. Tôi biết rằng với độ tuổi của mình khi ấy, việc được làm dự bị cho các anh đã là hạnh phúc của đời mình".

2 lần dự World Cup và tạo nên kỳ tích

Nếu HLV Park Hang-seo từng là trợ lý tuyển Hàn Quốc vào tới bán kết World Cup 2002 thì trợ lý Lee Young-jin cũng hai lần đến Cúp thế giới với tư cách cầu thủ vào các năm 1990 và 1994. Trải nghiệm của ông Lee là điều quý giá với tuyển Việt Nam cho mục tiêu đoạt vé tham dự vòng loại thứ ba World Cup 2022.

Năm 1989, trợ lý Lee được chọn lên ĐTQG Hàn Quốc. Đó là lần đầu tiên trong đời. Đặc biệt hơn, ông chưa từng xuất hiện ở đội tuyển trẻ hay đội tuyển Olympic trước đó. “Tôi được bổ sung tại vòng loại châu Á chuẩn bị cho Italia 90 (World Cup 1990).

Trợ lý thầy Park từng 2 lần dự World Cup cùng ĐT Hàn Quốc - Ảnh 4
Lee Young-jin từng 2 lần tham dự World Cup trong màu áo ĐT Hàn Quốc

Đó là một trận đấu với đại diện đến từ Đông Nam Á. Tôi kiến tạo cho Kim Joo Sung ghi bàn. HLV Lee Hoa Taek bắt đầu quan tâm đến tôi và chọn tôi dự World Cup 1990“, ông Lee hồi tưởng.

Nhờ những màn thể hiện tốt tại Vòng loại, đến vòng chung kết World Cup 1990 tại Italy, ông được đá chính trong trận mở màn của tuyển Hàn với người Bỉ. Nhưng đó không phải một kỷ niệm đẹp với ông. Lee bất lực trong việc theo kèm Enzo Scifo, một huyền thoại của bóng đá Bỉ từng là ứng viên giành giải QBV, qua nhanh và đầy tinh quái.

Trợ lý thầy Park từng 2 lần dự World Cup cùng ĐT Hàn Quốc - Ảnh 5

World Cup 1990 cũng không phải kỷ niệm đẹp với bóng đá Hàn Quốc. Người Hàn đã ở một bảng đấu quá khó. Ngoài Bỉ, họ cũng đụng độ Uruguay và Tây Ban Nha. Tuyển Hàn Quốc toàn thua, ghi được 1 bàn, để lọt lưới 6 lần.

Chia sẻ sau giải, Lee Young Jin nói. “Đó cũng là kỳ World Cup mà tôi sợ trái bóng hơn bao giờ hết. Cứ khi nào bóng đến chân, tôi luống cuống chuyền ngay cho đồng đội. World Cup ở đẳng cấp khác hẳn với K-League".

Nhưng chính những trải nghiệm ấy đã giúp ông Lee và người Hàn trưởng thành.

Trợ lý thầy Park từng 2 lần dự World Cup cùng ĐT Hàn Quốc - Ảnh 6
Ông là cánh tay phải của thầy park

Bốn năm sau, trở lại World Cup trên đất Mỹ, bóng đá Hàn Quốc nói chung và Lee nói riêng đã khiến thế giới phải thay đổi cái nhìn về họ. Trong một bảng đấu cũng rất khó, tuyển Hàn cầm hòa Tây Ban Nha, Bolivia, chỉ thua 2-3 trước đương kim vô địch thế giới Đức. Nếu một trong 2 trận hòa chuyển thành chiến thắng, Hàn Quốc đã lần đầu vượt qua vòng bảng Cúp thế giới.

Lần này, Lee đá chính cả 3 trận, chỉ một lần bị thay ra. Ông nhớ lại trong nuối tiếc: “Ở World Cup 1990, tôi chẳng nhìn nổi cái gì trên sân. Tôi sợ chết khiếp khi bóng chuyền tới cho mình và chỉ muốn đẩy nó tới chỗ người khác càng nhanh càng tốt. Nhưng đến năm 1994, tôi đã biết hãm bóng, chờ đợi và chuyền bóng theo bước di chuyển của đồng đội. Tôi hiểu rằng chẳng có điều gì quý giá bằng những trải nghiệm”.